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PTC:技术跃进与商业回归

未知 2019-07-11 10:53

“确切地讲,PTC不是从一家CAD公司转化成了一个物联网公司,而是把CAD公司提升到能够做物联网应用的公司,这是一种传承的关系。”寿宇澄,原PTC公司全球副总裁兼中国区总裁,在2016PTCForum中国行业峰会上接受记者采访时谈到,在过去的几年当中,PTC的“物联网”解决方案虽然已经在中国拥有了将近100家、涉及到各个领域的企业用户,但是从长远来看,能够真正在市场上实现普及并产生更大的商业价值,依然需要一定时间的市场培育。因此从一个商业机构的角度看,“在中国市场,首先要稳定传统业务在市场上的影响力。”

从一个CAD公司到一个物联网公司,与其说是PTC公司乐于突破自己的企业基因在发挥作用,不如是当时的工业软件正面临着一次调整。

技术主导的业务转型

按照惯例被归类为工具软件的CAD和PLM,一直以来都依靠功能和性能的提高开保持用户和市场的热度,通过产品升级和发掘新的用户来获得较高的商业价值。但是随着技术发展和产品的完整程度进入一个稳定的阶段,性能的提供和功能的发掘进入到一个相对平静的周期。加之,随着市场普及化程度的提高,发掘新的用户开始变得没有那么简单。因此作为商业机构,所有的工业软件提供商都面临着一个决定:如何保证其产品能够保持原有的商业价值?

PTC的做法是:改变自己的产品策略。

于是,在2013年,笔者采访PTC总裁兼首席执行官JimHeppelmann时,他就曾经认真谈起过关于PTC未来策略改变的问题。他当时认为,PLM不仅要解决应用企业所遇到的现实问题,而且要通过解决这些表面的现实问题,帮助应用企业找到出现问题的原因,通过解决本质的问题,实现业务的优化。

当年年底,PTC在官网发布的收购声明称,用1.12亿美元收购了物联网平台供应商ThingWorx。不久后,2014年初,PTC在全球用户大会上推出PTCIoT(InternetofThings)解决方案,正式涉足物联网领域。

“物联网时代已经到来,未来整个制造业的模式会有非常重要的变化,所以我们要在架构上做好准备,让PTC能够为用户提供一个闭环的信息系统。”当时履新不久的寿宇澄给笔者普及了最初的关于物联网的基础知识。

应用总是慢半拍

两年以后的今天,物联网将成为与云计算、大数据同样炙手可热的技术应用,而且相比其他的新技术、新概念,物联网显然对其他技术涵盖的应用范围和技术领域更佳广泛,而且发挥的空间也更大。但是,这也仅仅是在理论层面上的一种应用趋势。

“我们很多企业对一些新事物的接受速度不够快,这不能怪我们的企业家,这其实是因为我们整个市场要做这样的转型,本来就是一个比较复杂和需要下定决心的事情。”寿宇澄谈到之前PTC在中国市场做过的一个简单的市场调查,数据现实,目前中国的工业企业当中,认可工业4.0并认为可以立即应用的人,只占百分之十几。但是他乐观地估计,“未来几年,也许到了2020年,可能这个数字就能提高50%。”

事实上对于一切以实际效果为唯一考量标注的工业企业来讲,应用物联网也许不会像之前应用ERP、PLM需要那么久的市场培育和用户教育周期,但是也的确不会在很短时间内形成足够的市场商业价值——物联网的市场,还需要时间。

这对于PTC来讲,实际上就面临一个选择:虽然在这一轮转型竞争中,凭借具有前瞻性的业务结构调整,赢得了更多面向未来的发展空间,但是对于一个商业机构来讲,也不得不考虑当下的商业机会和盈利模式。

在2016年,PTC内部对于传统业务和以物联网为代表的新兴业务,做了一次更加明确的市场策略定义:当前市场的营销重点依然是占销售总额绝大多数的传统业务,而新兴业务则会作为公司研发的重点给予关注。

传统业务的CAD、PLM的商业价值,与IoT的技术价值得到了同等的重视。而对于市场来讲,这也许不仅仅意味着PTC将重新在工具软件方面有更多的市场推进,而是在业务和战略部署上,将可能会平衡更多技术和商业之间的比例和侧重。

同时,将传统业务作为新兴业务的市场入口,从而将更多老用户导入到新兴业务当中去,也是一种颇为明智的商业手法。

这也就不难理解,在暌违多年以后,在本届2016PTCForum中国行业峰会上,PTC重点发布了PTC最新版Creo4.0——一个带有明显PTC标签的、拥有物联网、增强现实、增材制造等特色应用的三位CAD软件。

众所周知,PTC物联网解决方案的出发点依然是CAD,只是在以往Windchill所构建的数据平台外,依靠ThingWorx平台构建了一个更大的数据搜集、分析和流转的环路。在这条环路上,基于ThingWorx平台构建很多基于解决方案的应用,CAD业务就是在其平台上最成熟,也是当下最具商业价值的应用。

因此,作为导入产品和用户的最佳入口,Creo4.0不仅仅是一款新发布的产品,Creo4.0所带有的物联网特征,也更容易让用户真切感受到PTC物联网解决方案的价值和作用。

Creo4.0的商业密码

“从Creo3.0的发布到现在推出Creo4.0之间,我们进行了ThingWorx和Vuforia的收购。我们内部也探讨过,我们是在收购之后就很快的发布Creo4.0,让它不包含任何的物联网的功能?还是把Creo4.0的发布稍微推迟一下,那样它就能跟物联网的功能有很好的结合。我们选择了后者。所以,你看到在Creo3.0到Creo4.0发布之间有一段时间,但是我们认为这种所谓的时间上的交换或者是牺牲是更值得的,因为Creo4.0现在的功能更全面了。”BrianThompson,PTCCAD事业部总经理在接受记者专访时也认为,随着近几年CAD市场增速放缓,PTC也一直在考虑CAD的创新。在他看来,目前来自市场的反馈显示,对于CAD来讲,更多的创新,一方面体现在3D打印上,另一方面,则是物联网在设计层面对于CAD的影响。

“Creo4.0集多种创新于一体。通过Creo4.0,用户将能够设计、优化、验证和打印检查那些以往只能通过增材制造工艺生成的设计,并使他们在ThingWorxView引人入胜、信息丰富的视觉化增强现实体验中,无缝地重复使用Creo设计图。另外,Creo4.0还将引导工程师正确使用几何尺寸和公差信息,以减少2D和3D图纸中由于信息不完整或被误解而导致的错误。”BrianThompson说。

事实上,2016PTCForum中国行业峰会多次谈到:PTC在中国的CAD销售有七成是通过经销商来完成,加之在中国市场上,基于云或者saas服务的方式都难以短期代替传统的营销模式,所以基本可以判断,在接下来的一个时期,PTC将重新开启用经销商来重整中国CAD市场的策略。

BrianThompson并没有回避这个问题,他认为,无论是在中国,还是整个亚洲,CAD的营销方式都主要是以渠道为主。而且中国还有数量众多的中小型公司,只有代理商才能够为这些中小企业提供更好的服务。“昨天PTC成功举办了中国的渠道大会,我觉得这个方式在整个亚洲发展得都非常好。”BrianThompson接受专访时如是说。

为了保证ThingWorx平台平台上的数据能够被充分发掘和应用,PTC为其搭建了Kepware技术的联接层,增强现实的Vuforia,以及数据分析层的ColdLight。其中,Vuforia的增强显示技术可能是最早会被用户使用到,并发现其独特价值的一项应用。

“现在工业领域中需要用到纸的,手册也好,图集也好,设计图纸也好,而我们的愿景是AR能让这些东西全都消失,以后我们就不再依赖于纸张了,而所有的东西都可以处于一个可以被AR激活,可以用AR来体验的方式实现。当纸制的东西都消失之后,可能性就无限大了。”JayWright,PTC公司Vuforia总裁兼总经理在接受采访时谈到,事实上不仅是在产品研发阶段,而且在销售、维修、维护、运维、辅助等各个阶段,增强现实实际上为工业企业用户提供了更多的可能性和想象空间。

当然,JayWright也承认,在PTC内部,Vuforia是一个比较独特的存在:一方面服务于PTC既有的这些产品线,作为AR解决方案,去形成一个闭环的生态系统的工具链;另一方面,在其他应用领域,也实际上是“PTC整个商业模式的一个补充”。

写在最后

梦想走得太快,也许我们该等等现实,让它追上梦想的脚步。

这也许就是现在PTC最想说的话了。从技术角度将,其抓住了趋势并顺利获得了赢取未来商机的主动权,但是从另一方面讲,其也必须为现在的用户开辟一条通向未来的道理。从现在来看,传统业务对于PTC和用户来讲,最大的价值,也许就是跨越现在和将来之间的桥。

“物联网、VR、AR集成到Creo里只是冰山的一个小尖。此外,我们还面临很多的机会,包括机器学习和大数据的分析,因为我们还可以把更多产品信息放到学习的引擎里,看得出的结果是更好,还是更坏,从而给出一些预见性的分析。我们目前所触及的是非常表层的一些关于这个行业发展上的应用,我们还有很多的工作要做。“BrianThompson所说的未来很美好,但是需要一步一步踏实前进才能到达。

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